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1er jardin alpin : celui de Chamrousse

Sur un projet né deux ans plus tôt (pour lutter contre les déprédations des plantes alpines), le premier jardin alpin français fut créé au printemps 1893 par la STD - Société des Touristes du Dauphiné - à Chamrousse (avec la contribution de la Société Horticole Dauphinoise), plus précisément à Roche-Béranger à proximité de l'ancien chalet du Père Tasse (à 300 m. au nord). Ce jardin botanique est donc antérieur à celui du Lautaret.


L'emplacement était de 40 ares (4 000 m2) et les travaux furent exécutés sous la direction de Lachmann, Ginet et Allemand. La concession de cet emplacement fut sollicitée auprès des communes propriétaires des pâturages (Vaulnaveys-le-Haut, Vaulnaveys-le-Bas, Brié, Herbeys).


Le jardin, qui aurait dû être inauguré le 6 août 1893, ne le fut finalement que l'année suivante. La raison en est cocasse : ce 6 août 1893 avait déjà été choisi par le CAF de l'Isère pour sa fête alpine.


Après 1898, il sera géré par la Faculté des Sciences de Grenoble. Il sera par la suite assez vite délaissé pour être définitivement abandonné une dizaine d'années après sa création.

l'origine des plantes

Du 2 au 20 juin 1893, 225 espèces furent plantées et 75 semées. Les plants et les graines avaient été en partie fournis par Ginet et Allemand, en partie récoltés à Chamrousse, dans la forêt de Prémol, au lac Luitel, au lac Achard et dans les environs des lacs Robert. Une seconde série de plantations, faite du 2 au 4 juillet, augmenta ces collections d'une soixantaine d'espèces.

Vers la fin septembre de la même année, une fois que les troupeaux avaient quitté le pâturage, il fut semé dans un enclos situé devant le chalet de Roche-Béranger diverses céréales (blé, seigle, orge), plusieurs plantes fourragères et dix variétés de pommes de terre choisies parmi les plus précoces. Furent aussi plantés des arbres forestiers ainsi que des plantes de haute altitude, rapportées des lacs Doménon et de la Pra.

la fête alpine de Roche-Béranger le 8 juillet 1894

Le jardin botanique de Chamrousse fut donc inauguré une année plus tard que souhaité. C'était le dimanche 8 juillet 1894. Pour cet événement, plusieurs "caravanes" affluèrent de divers lieux. Ainsi, une première caravane était allée coucher la veille à Roche-Béranger via Prémol, pour faire au petit matin du dimanche "l'ascension de Chamrousse".

Le tramway d'Uriage, tout récent, avait été réquisitionné pour amener le dimanche matin son flot de touristes à l'occasion de cette manifestation. D'Uriage, la caravane se dirigea vers les Seiglières "le long des chemins ombragés". Puis direction la Balme par une "excellente route forestière" avant d'arriver à Roche-Béranger.

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